Слово браслет происходит от франц. bracelet – «запястье» (от корня bras – «рука»). Изначально браслеты носили в основном на запястье или предплечье и считалось украшением как женским, так и мужским. Первые браслеты хоть и являлись украшениями, но имели смысл, как магические предметы, отгонявшие злых духов и болезни.                       

Самые первые браслеты, найденные археологами, были сделаны из бивней мамонтов. Позже, к концу неолита, появились браслеты из камня, изготовленные сверлением.

В бронзовом веке популярными стали металлические браслеты. У древних греков и римлян браслеты были особы изящны и часто дополнялись маленькими фигурками.
На Руси браслеты были обычны, их называли обручами. У знатных женщин они были выполнены из золота и серебра, у горожанок из стекла, у крестьянок из меди. 

В настоящее время модными являются браслеты из различных материалов: кожи, бисера, ткани и, конечно, из натуральных камней.